Ficus

Los ficus pertenecen a la familia de las moráceas y se encuentran distribuidos por todas las regiones cálidas del mundo, especialmente en el continente asiático. Incluyen más de 600 especies diferentes, como la higuera, muchas de las cuales se emplean habitualmente como plantas de interior por su atractivo follaje y su desarrollo como arbolillos.







Características

  • Comprenden árboles. arbustos y plantas trepadoras de hoja perenne y caduca.
  • La floración, poco frecuente, aparece en primavera y verano.
  • El fruto, en forma de pera, no es en realidad un fruto, sino un conjunto de frutos llamado sicono. Algunos son comestibles o tienen atractivos colores naranjas o morados.
  • Al efectuarles cortes emiten látex, una sustancia acuosa de aspecto lechoso que, al entrar en contacto con el aire, se solidifica con rapidez.
  • Muchos poseen la facultad de emitir raíces aéreas que, con el tiempo, llegan al suelo y enraizan, pareciendo que los ficus tengan vanos troncos.
  • Algunos son epifrtos, es decir, germinan y se desarrollan sobre otras plantas pero sin vivir a su costa, aunque en muchas ocasiones terminan ahogándolas.
  • En las zonas cálidas sustituyen a las grandes frondosas arbóreas de las áreas frías, ofreciendo una fresca y agradable sombra.
Especies
Ficus benjamina
  • También llamado higuera llorona, procede de Malasia y es un árbol de hoja perenne con aspecto elegante, ramas delgadas y pequeñas hojas verdes elípticas acabadas en punta. En ambientes húmedos emite llamativas raíces aéreas.
  • Necesita estar situado en lugares bien iluminados y alejado de las corrientes de aire. Se multiplica por esquejes apicales de tallo en primavera.
Ficus Deltoidea
  • Conocido como higuera mistelote, procede de la península Indomalaya. Es un arbusto con pequeñas hojas redondeadas de brillante color verde. Fructifica desde muy joven y los frutos toman un bonito color amarillo-anaranjado antes de caer.
  • No es muy popular, aunque se trata de una de las especies más resistentes y de más fácil cultivo. Tolera exposiciones en zonas oscuras y resiste temperaturas de hasta 5°C Se puede multiplicar por esquejes o acodo en primavera. Es conveniente elegir ejemplares de aspecto compacto.
Ficus elástica
  • Se le llama árbol del caucho y procede de la península Indomalaya, Es un árbol perenne, de gran desarrollo, con hojas elípticas, coriáceas y de color verde oscuro brillante, envueltas antes de abrir en una vaina roja acabada en punta.
  • Prefiere situaciones soleadas, ambientes cálidos y agua abundante.
  • Se reproduce muy bien por acodo aéreo.
Ficus lyrata
  • Comúnmepte llamado ficus hoja de lira, procede del África tropical. Es una planta perenne de aspecto majestuoso, con grandes hojas de intenso color verde.
  • Crece con lentitud y requiere algunos cuidados más que otras especies.
  • Es muy sensible a los cambios de temperatura. Conviene pulverizar su follaje con frecuencia, pero sin emplear abnllantadores. Se multiplica por acodo aéreo o por esquejes termínales en primavera y verano.
Ficus pumita
  • Es el ficus trepador y procede de Formosa y China. A diferencia de los otros, se ayuda de sus pequeñas raíces aéreas para fijarse a las superficies. Tiene pequeñas hojas redondeadas que, al alcanzar la madurez, se vuelven ovales y grandes.
  • Prefiere la sombra y los ambientes húmedos. La humedad debe ser extensible al sustrato, pues si se deja secar. aunque sea puntualmente, muere. En primavera se pueden cortar esquejes apicales de unos 10 centímetros de longitud, aunque también se multiplica por acodo.
Usos
Los ficus que tienen portes arbóreos, como el Ficus lyrata y el ficus elástica, es me|or colocarlos en espacios amplios del hogar, como el salón, que les permitan desarrollarse en todo su esplendor para que resulten un elemento decorativo singular. Los que poseen tallos delgados y flexibles, como el ficus pumila. se pueden utilizar como trepadores, como colgantes o como plantas rastreras para tapizar las jardineras.

Cultivo
  • Aunque soportan las exposiciones semisombreadas, los ficus prefieren las luminosas, pero nunca a pleno sol. La sombra densa provoca la defoliación y muerte de las plantas.
  • Algunos resisten temperaturas cercanas a 0°C por cortos periodos de tiempo; sin embargo, lo ideal para su correcto desarrollo es que la temperatura nunca sea inferiora los 10°C
  • Los suelos han de ser fértiles, con un alto contenido en materia orgánica, húmedos y bien drenados.
  • El riego debe ser moderado, sobre todo cuando las temperaturas son bajas. Durante la primavera y el verano requieren un abonado periódico.
  • Si se cultivan en interior. es conveniente pulverizarlos frecuentemente con agua tibia.
Plagas y enfermedades
Las principales afecciones vienen provocadas por la falta de luz, un exceso de negó o temperaturas demasiado bajas, que provocan generalmente el amarilleamiento de las hojas y su posterior caída.
  • En ambientes secos son atacados por la araña roja, que se combate con frecuentes pulverizaciones y con un tratamiento acaricida. También las hojas son sensibles a las cochinillas, por lo que se deben tratar una a una con un algodón empapado en alcohol metílico.

3 comentarios:

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